lunes, 17 de enero de 2011

FIESTAS DE INVIERNO EN LA COMUNIDAD VALENCIANA: DE NUEVO, EL FUEGO

La fiesta de San Antonio Abad, que se celebra hoy, ha cristianizado, como en tantos otros casos, antiguos rituales con siglos de historia. Este santo es patrón de los animales, por lo que la fiesta cobra gran importancia en entornos rurales del norte de Castellón, como la Comarca del Maestrazgo y la Comarca dels Ports.


Estas fiestas, llamadas santantonada, tienen al fuego como protagonista. Son especialmente espectaculares las de Vilanova d´Alcolea. Las calles están adornadas con ramas de aliaga, que perfuman todos los rincones. Al anochecer, se les prende fuego y se forman olorosas hogueras. Los caballos, lujosamente vestidos y montados por los jóvenes del pueblo, saltan por encima de estas hogueras, atravesando las estrechas calles, donde la gente se amontona, impresionada por la cercanía del fuego y el nerviosismo de los animales. Es una fiesta digna de verse.

Otras santantonadas muy llamativas son la de Forcall (donde los demonios persiguen a los vecinos del pueblo), la de Morella (donde se representa una obra de teatro antes de encender la enorme hoguera), Villores, Villafranca, etc.

Una buena excusa para perder el miedo al frío y aventurarse por estos rincones casi desconocidos, que muestran un rostro de la Comunidad Valenciana muy alejado del tópico turístico de "sol y playa".

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